Sie stehen nun auf der Gerberbrücke, erbaut im 18. Jahrhundert von den Osmanen. Die bescheidene, kleine  Brücke befand sich an der Straße des Heiligen Georg (Shën Gjergj), die Tirana mit den Bergen im Osten verband. Über 2,5 Meter breit und 8 Meter lang, trug diese Steinbrücke das Gewicht von Ochsen, Kamelen und deren Lasten. Damals war sie als Fußgängerbrücke sehr wichtig, da hier Einheimische, Händler und Reisende den Fluss Lana überqueren konnten, um landwirtschaftliche Produkte und Tiere auf dem Markt zu kaufen und zu verkaufen.

Im Rahmen eines Stadtbauprojekts in den 1930ern wurde das Flussbett der Lana umgeleitet, und die Brücke verlor ihre ehemalige Bedeutung. Nach Restauration in den späten 1990er Jahren kann sie heute wieder von Fußgängern genutzt werden.

Nach dem Tod ihres Vaters übernahm Edith Durham die Verantwortung für die Betreuung ihrer kranken Mutter für mehrere Jahre. Der Arzt empfohlen denen eine Auslandsurlaub zu machen.
Sie unternahmen eine Seereise entlang der dalmatinischen Küste, Von Triest nach Kotor und über Land bis nach Cetinje, die damalige Hauptstadt Montenegros war.
Edith Durham bereiste für die nächsten 20 Jahren intensiv den Balkan und konzentrierte sich vor allen auf Albanien. In diesem Raum schrieb Sie für die Zeitschrift Man und wurde zugleich auch Mitglied des Königlich-Anthropologischen Institut.

Unter anderen schrieb sie auch sieben Bücher über Balkanfragen, von denen „Hochalbanien (1909)“  (High Albania (1909) welches das bekannteste ist. Sie gilt nach wie vor als der wichtigste Wegweiser für die Bräuche und die Gesellschaft im Hochland Nordalbaniens.

 

 

Hier bei einige Zitate/Kapitel ihres Buches…

Das Rozafa Schloss war einst die letzte christliche Hochburg (unter venezianischer Herrschaft), bevor das Osmanische Reich Albanien ganz seiner Herrschaft unterwarf. Auf dieser beeindruckenden Festung widerstanden die Albaner drei Jahre lang einer Belagerung und hielten so die Osmanischen Truppen beschäftigt. Einige Historiker behaupten, dass Rozafa die Osmanen daran hinderte, weiter nach Europa vorzudringen.

Vom Hauptaussichtspunkt des Schlosses Rozafa aus kann man in jedes der Täler aus Durhams Beschreibungen blicken. Der Aufstieg vom Fuße der Festung bis hinauf zu ihrem höchsten Aussichtspunkt, wo sich der Textausschnitt befindet, stellt bildlich dar, was „die Perspektiven von allem, […] hängt gänzlich davon ab, von welchem Punkt es [alles] betrachtet wird“ bedeutet. Dieser Textausschnitt macht auch klar, welche Haltung sie während ihrer Reisen durch die Berge annahm, und welche Wichtigkeit sie der Stimme der Menschen gab, die ihr begegneten.

„Das Land nördlich von Shkodra, genannt Großes Hochland, ist die Heimat fünf großer Stämme: Hoti, Gruda, Kastrati, Skreli und Kilmeni. Es ist Teil des Massivs von Montenegro – einer grauen Wildnis blanken Steins, genannt Karst, das in der Mittsommersonne überwältigend glänzt und gegen die Hitze mit grausamer Kraft ankämpft. Im Morgengrauen nimmt es ein wundersames Blau mit malvenfarbenen Schatten an und sogar dann, wenn es nass ist, hat es die Farbe von schweren schwarzvioletten Donnerwolken. Nur sehr wenig davon ist bebaubar. Weite Gebiete sind ohne Wasser, gänzlich abhängig von Regenfall – eine schmerzende Wildnis, die blanken Knochen einer halb erschaffenen Welt.

Die ganze Region besteht hauptsächlich aus zwei langen, tiefen Tälern und ihrem hohen Weideland, das ihre Talwasserscheiden bildet. Die eine im Tal Tsem, einem schnellen, nie austrocknenden Strom, der nahe der montenegrinischen Grenze parallel zu ihr läuft und in den See von Schkodra mündet.  Die andere ist die der „Trockenen Strömung“, welche selten Wasser hat, in früheren Zeiten jedoch viel Wasser gehabt haben muss, da sie weiter unten einen tiefen Canyon gegraben hat. Weit oberhalb ihres Laufes hat die „Trockene Strömung“ ein großes Bett von von Wasser geschliffenen Felsen. Die Gipfel, die links des Flusslaufes aus der Gebirgskette hervorragen, sind grob gesagt, die Grenzen des Großen Hochlandes und werden die Untere Pulati Gruppe und Shala genannt. Auf seiner anderen Seite grenz das Große Hochland an den Shkodra See und die montenegrinische Grenze (eine rein politische und keineswegs ethnographische Linie). Im Norden befindet sich die Gebirgskette der Prokletija („verflucht“, ein Name den Reisende den Nordalbanischen Alpen oft irrtümlicherweise geben), die es von der Gusinje-Region trennen.

Am Großen Hochland hielt ich inne – nicht um die Berge zu betrachten, sondern das Leben, die Geschichte, die Welt und das große Unbekannte, wie es den Blick auf den Bergmenschen richtet. […] Weltfrieden ist weit entfernt. Aber der Ausblick von allem, dem Leben und moderner Politik miteinbezogen, hängt ganz vom Blickwinkel ab, von dem aus es betrachtet wird. […].” (Mary Edith Durham, High Albania, S.17-18)

Das Kap von Rodoni, liegt in einer dreieckigen Form zwischen dem Golf von Rodon im Norden und Süden bis zur Lalzi-Bucht. Das Kap von Rodon ist das größte in unserem Land. Das Panorama hier ist sehr schön, mit wunderschönen Tonhügeln, die von Wäldern bedeckt sind, die sich mit dem Blau des Meeres vermischen.

Der Name des Umhangs soll von dem illyrischen Meeresgott Redon stammen, wie Poseidon für die Griechen oder Neptun für die Römer. Redoni war der wichtigste Gott der Illyrer. Es wurde von den Illyrern geschätzt und sein Bild wurde in Tempeln, Namen von Menschen und Währungssymbole verewigt, wie z.B. die Stadt Lissus, der illyrische Stamm von Labe die Münzen des illyrischen Königs Genti.

Im Kap befindet sich die Burg von Rodon oder wie sie oft genannt wird, die Burg von Skanderbeg, die in den Jahren 1451-1452 vom albanischen Nationalhelden Skanderbeg erbaut wurde. Die Burg ist etwa 10-12 m hoch und die Mauern haben eine Dicke von 3-6 m. Der Zweck dieser Burg war es, eine Kommunikationsstelle an der Küste zu schaffen, ohne von Venedig abhängig zu sein, das damals die Küste kontrollierte. Mit dieser Burg mit einem kleinen Hafen hatte Skanderbeg einen Abstellplatz, um seine wirtschaftliche Tätigkeit mit dem Westen zu entwickeln, nachdem der albanisch-türkische Krieg mehrere Einkommen „verschluckt“ hatte. Nach dem Tod von Skanderbeg wurde die Burg von den Venezianern übernommen, die 1500 den Wiederaufbau der Burg durchführten. Ihr Ziel war es, die Monopolstellung zur Kontrolle des Handels zu stärken und die von den Türken bedrohte Sicherheit und die Ziele der albanischen Feudalherren, die an die Küste hinausgehen wollten, zu erhöhen. Jahre später, als die Burg von den Türken besetzt wurde, wurde sie nicht mehr für militärische Zwecke genutzt, da sie zusätzliche Arbeiten zur Verteidigung durch die feindliche Artillerie und Kriegsschiffe erforderte.

In der Nähe der Burg des Kaps gab es vier katholische Kirchen, die allein in diesem Land existierten, bevor die Burg gebaut wurde, die Kirche von St. Anastasis, St. Nicholas, St. Mary und St. Anthony. Die Kirche St. Antonius war das einzige Objekt, das bis heute als Ruine existierte und Ende der 90er Jahre vollständig restauriert wurde. Die Kirche gehört zur romanisch-gotischen Architektur, die in den scharfen Bögen zu sehen ist. Die Kirche St. Antonius wurde im 14. und 15. Jahrhundert erbaut. Nach einigen lokalen Legenden lebt Mamica, die Schwester von Skanderbeg, seit einiger Zeit hier.

Wie viele historische Stätten Albaniens wurden auch die Ruinen von Albanopolis von Tresorjägern kaum geplündert. Die Kinder im Dorf erzählen, wie früher Busse mit „Touristen“ an Wochenenden kamen, und Dutzende von Männern mit Metalldetektoren herumliefen und nach Münzen, Bronze oder anderen Antiquitäten suchten, die man verkaufen konnte. Tatsächlich ist der Ort voller tief gegrabener Löcher und im Dorf sind überall Legenden über Schatzkammern zu hören.

Albanopolis war eine Stadt im antiken römischen Makedonien, genauer in Epirus Nova, der Stadt der Albanoi, einem illyrischen Stamm. Die Herausgeber des Barrington Atlas der griechischen und römischen Welt geben als Standort von Albanopolis das heutigen Dorf Zgërdhesh bei Krujë, Albanien an. Die antike Stadt korrespondiert möglicherweise mit späteren Erwähnungen der Siedlung Arbanon und Albanon im Mittelalter, obwohl nicht sicher ist, dass es sich um den gleichen Ort handelte.

Die Stadt erscheint um 150 n. Chr. fast 300 Jahre nach der römischen Eroberung der Region. Es wurde angenommen, dass die illyrische Burg von Zgërdhesh tatsächlich der Ort der antiken Stadt, Albanopolis, der Hauptstadt der Albaner, ist, von der das heutige Land seinen Namen hat. Die Stadt wurde auf einem Hügel erbaut und umfasst eine Fläche von ca. 10 Hektar. Die einst 1.400 m langen Schutzwände sind heute 90 m lang und noch relativ intakt. Die große Akropolis dominiert etwa ein Drittel der Fläche, die einst von Mauern umschlossen war. Zu den Fundstücken an der Stelle gehört eine kleine, besonders schöne Marmorstatue von Artemis. Die antike Stadt blühte drei oder vier Jahrhunderte lang, wurde dann aber um das zweite Jahrhundert n. Chr. schließlich aufgegeben.

Es gibt auch Überreste von drei rechteckigen illyrischen Wachtürmen, die vermutlich im Jahr 4 v. Chr. gebaut wurden. Auch einige der Tore der Stadt sind noch gut erhalten und einen Besuch wert. Auf dem Gelände, gleich am Anfang der Akropolis, befinden sich auch die Fundamente einer frühchristlichen Kapelle, die leicht zu auszumachen sind.

Der Skanderbeg-Platz wurde 1968 erbaut und nach dem albanischen Nationalhelden benannt. Skanderbeg war ein Adliger aus dem 15. Jahrhundert, bekannt für seinen Widerstand gegen die Osmanen und eine Hauptfigur im albanischen nationalen Widerstand.

Der Platz liegt im Herzen von Stadt und Politik. Während der Monarchie gab es in seiner Nähe mehrere Institutionen. Zur Zeit des Kommunismus wurden viele der damals umliegenden Gebäude zerstört, und der Platz erfuhr in den 50 Jahren Diktatur große Veränderung. So wurde in seiner Mitte ein Brunnen angelegt. Eine Statue Josef Stalins wurde aufgestellt, auch die größte Statue Enver Hoxhas befand sich hier, zwischen Nationalmuseum und Nationalbank. Während der Demonstrationen gegen das System von 1991 riss die Studentenbewegung die Statue Hoxhas nieder und zog sie die Kavaja-Straße entlang.

Heute überragt die Skulptur des albanischen Nationalhelden Skanderbeg die Platzmitte. Dessen Geburtsname lautete Gjergj Kastrioti, und er lebte von 1405 bis 1468. Noch heute ist er in ganz Albanien präsent. Neben der Statue weht in Purpurrot mit einem schwarzen Doppelkopfadler die albanische Flagge, die Flagge Skanderbegs. Sie wurde 1912 von albanischen Patrioten bei der Unabhängigkeitserklärung gehisst und fand später auch bei Enver Hoxha Gebrauch, allerdings ergänzt um den gelben Kommunistenstern.

Skanderberg und seine Flagge symbolisieren die Einigung zwischen Süd- und Nordalbanien. Er vereinte alle Stämme und Führer seiner Zeit mit dem Ziel, den mächtigen Feind, den türkischen Sultan und seine Armeen, zu besiegen. Über mehr als 20 Jahre bot Skanderbeg dem osmanischen Sultan die Stirn. Zentrum seines Widerstands war die Burg von Kruja.

In einer der Straßen in der Nähe der Kavaja-Strasse in Tirana befindet sich das Haus der Familie von Mutter Teresa. Ihre Mutter, Schwester und ihr Bruder lebten hier. Jeder kennt dieses Haus als das Haus von Mutter Teresa, obwohl sie dort nie wirklich gelebt hat. Wenn Sie unterwegs fragen, wird Ihnen jeder zeigen, wo das Haus ist. Ein altes Radio ‚Siemens‘. Ein alter Ofen. Eine Uhr und ein Tisch. Diese Dinge sind das verbliebene Vermächtnis der Familie von Mutter Teresa in Tirana.

Als 1979 der Nobelpreis verliehen wurde, fragte einer der Geistlichen, der im Saal saß, Mutter Teresa, woher sie sei. Sie sagte: „Ich wurde in Skopje geboren, ich wurde in London ausgebildet, lebe in Kalkutta und arbeite für alle armen Menschen auf der Welt. Mein Heimatland ist ein kleines Land namens Albanien. Während der Zeit des Komunismus war Mutter Teresa wegen seines Isolationismus in Albanien wenig bekannt.

In der Zwischenzeit hatte Mutter Teresa lange versucht, nach Albanien zu kommen. Ihr erstes Schreiben wurde gemäß dem Protokoll an den albanischen Ausschuss für auswärtige Beziehungen geschickt. Bürokraten der damaligen Zeit antworteten nicht und sie war gezwungen, einen weiteren Brief an den Nachfolger des Diktators Enver Hoxha, den kommunistischen Führer Ramiz Alia, und einen weiteren Brief an Nexhmije Hoxha, die Frau des Diktators Hoxha, zu richten, wo Mutter Teresa behauptet, sie würde das Grab ihrer Mutter suchen. Nach mehreren Versuchen bekam Mutter Teresa die Erlaubnis, ihre Heimat zu besuchen.

Es war Ende der 80er Jahre. Die kommunistische Unterdrückung ward immer geringer, und der Staat begann, sich ein wenig zu öffnen. Kommunistische Behörden der damaligen Zeit kamen in den Besitz des Hauses der Familie Zajmi, und es wurde ihnen mitgeteilt, dass es jemanden gäbe, der das Haus besuchen wolle. Die „kleine“ Frau, die die Albaner in den Nachrichten der italienischen Fernsehsender gesehen hatten, und von welcher geflüstert wurde, dass sie Albanerin sei, wollte  in das Haus, in dem ihre Familie gewohnt hatte.

Das Mosaik von Tirana ist das einzige archäologische Denkmal im Gebiet von Tirana. Die Ruinen eines alten Gebäudes wurden 1972 bei den Ausgrabungsarbeiten für den Bau eines neuen Mehrfamilienhauses „Partizani“ zufällig entdeckt. Das antike Kulturerbe bestand aus mehreren Kammern, in einer davon war ein mit Mosaik verkleideter Boden.

Nach Ansicht der Experten war dies in den ersten Jahrhunderten n. Chr. ursprünglich der Standort eines ländlichen Zentrums. Zu Beginn des 3. Jahrhunderts wurde es durch eine rustikale Villa ersetzt. Die Mosaikkammer, die auch eine Apsis hat, war die Hauptkammer der Villa. Experten gehen davon aus, dass im 5. bis 6. Jahrhundert eine frühchristliche Basilika auf dem Gelände errichtet wurde. Der ausgegrabene Teil des Denkmals steht unter dem Schutz des Instituts für Kulturdenkmäler (ICM).

Bei den Straßenarbeiten in diesem Wohnblock in den Jahren 2003-2004 wurden weitere Elemente des Gebäudes entdeckt. Zu den wichtigsten gehörten die Gärtanks für Trauben sowie andere Teile der Wand an zwei verschiedenen Stellen rund um das Gelände. Innerhalb dieses Komplexes wurden auch drei Reihen von Gräbern gefunden, die zur Römerzeit gehörten. Diese jüngsten Entdeckungen bestätigten den Glauben, dass es sich um eine rustikale Villa handelt. Dennoch haben Archäologen noch immer keine Hinweise auf ihre Verwandlung in die frühchristliche Basilika gefunden, auch wenn diese von Archäologen der 1970er Jahre unterstützt wurde. Konventionell wird diese archäologische Stätte „Mosaik von Tirana“ genannt.